Baking soda – a bad nopoo method?

Baking soda – a bad nopoo method?

A time ago I read a blog post about the downsides of washing your hair with baking soda, by Kanelstrand blog. The post goes by the name “Baking Soda Destroyed My Hair” so as you understand the writer is very critical to using it.

I haven’t myself studied chemistry apart from school which was sometime ago so I actually don’t remember that much. Although I did discuss it with someone with more fresh chemistry knowledge but no expert of course. In the post there’s a picture of the hair after washing with baking soda and that was what made her research the ph levels and baking soda as an alternative to schampoo. Actually this is the first thing I react to that I cannot really see what the writer does in the picture. It’s a close up of brown hair with a vivid color and I cannot see split ends or anything unusual. What do you think?

The next thing is that the post states: Baking soda has a pH of 9.5, which is extremely alkali. But checking the chart from Wikipedia in the post you can see that calling baking soda extremely alcali is an exaggeration since 7 is neutral and the scale goes up to 14. Look at the scale here:


The links provided by the post are mostly other blogposts with few or no source links which also make me sceptical although the writer has made an efford to read and learn about ph levels and also to dilute and meausure ph levels in baking soda mixed with water. But I am still not persuated by the post and that it has proven to me that baking soda is bad as a nopoo schampoo.
I found an research article on the subject if ph levels in schampoo can affect the hair. In the article you can read:
All shampoo pH values ranged from 3.5 to 9.0. 38.21% of all 123 shampoos presented a pH ≤ 5.5  and 61.78% presented a pH > 5.5.
So you can actually find schampoo in the market that has from 3.5 up to 9 ph level. I think this is an interesting fact since apparently even the industri doesn’t have a clear direction on the subject.
The conclusions of this study do state that ph levels are important:
Alkaline pH may increase the negative electrical charge of the hair fiber surface and, therefore, increase friction between the fibers. This may lead to cuticle damage and fiber breakage. It is a reality and not a myth that lower pH of shampoos may cause less frizzing for generating less negative static electricity on the fiber surface. Interestingly, only 38% of the popular brand shampoos against 75% of the salons shampoos presented a pH ≤ 5.0.

So, what can we say about baking soda as a nopoo method?

  • Apparently my post doesn’t cover the issue since I have no expert knowledge in the subject.
  • I will of course give my personal point of view and that is that there is a scepsis surrounding the method since some people seem to find baking soda too harch on their hair.
  • The research article on the subject if ph levels in schampoo can affect the hair is an interesting read that also speaks for using a method with a ph level near the hair’s.
  • I would be happy if you would comment this issue and maybe link to interesting articles and share your expertis or experiences.


Bakpulver – en dålig nopoo metod?

Jag läste för ett tag sedan ett blogginlägg på Kanelstrand blogg om bakpulver som nopoo tvätt. Bloggaren är kritisk till metoden och inlägget heter ju “Bakpulver förstörde mitt hår”.

Det första som jag reagerade på är bilden på det skadade håret där jag inte riktigt ser det som bloggaren ser på bilden. Jag ser inte kluvna toppar eller så- Vad tycker ni?

Det andra är väl påståenden som att bakpulver är extremt alkaliskt/basiskt med ett ph-värde på 9.5. Tittar man på bilden från Wikipedia längre upp så förstår man att påståendet är överdrivet.

Länkarna i inlägget kommer främst från andra bloggar som i sin tur saknar referenser eller har få och förutom att bloggaren själv gör ett jobb att sätta sig in och även analysera ph-värdet så övertygar inte det i sin helhet.

Jag hittar däremot en vetenskaplig artikel som diskuterar ph-värdets betydelse för håret och där framgår:

  • Att schampoo som användes i studien har ph-värden mellan 3.5 och 9.0 (dvs även ute på marknaden finns basiska schampoon).
  • Att det finns en relevans av ph-värdet då alkaliska/basiska schampoon ökar frissigheten vilket i sin tur kan skada håret.

Så vad kan vi säga om bakpulver som nopoo metod?

  • Visserligen är mitt inlägg inte heller baserat på expertis och täcker inte ämnet.
  • Jag kan däremot ge min personliga åsikt och det är att det finns viss tvivel kring metoden eftersom många upplever att bakpulver skadat deras hår.
  • Den vetenskapliga artikel som diskuterar ph-värdets betydelse för håret är en intressant läsning i frågan och som propsar på ph-värdets betydelse för håret
  • Jag vill gärna ha era synpunkter kring bakpulver/bikarbonat, dels personliga, dels kunskap som ni har i ämnet.